不只解决大学生孤独问题,住老奶奶家的“共生”计划一举多得

加拿大的大专院校已经开学两个星期了。很多学生都是此生第一次离家住校独立生活。上个星期所做的一项“全国大学生健康调查”显示,有66%的大学新生感到孤独,有33%觉得在前两个星期孤独感很强。就各年级在校生的情况看,女生曾经感觉孤独的比例更高,有70%的在校女生说在去年曾有孤独感,而男生的比例是59%。

大学也是想出各种办法来帮助离开家独立生活的大学生们,包括外国留学生,有的收到明显效果,有的则帮助不大。
而在安省汉密尔顿市的麦克马斯特大学,从去年开始推出了一个介绍学生住进独居老人家庭的“共同住房计划”,可以说是一举多得,不仅使大学生不再孤独,还节省了部分租房的费用,同时也起到了陪伴老年人的作用。

“共同住房项目”的创办人Soumeya Abed(Craig Chivers/CBC)

这一项目的创始人是麦克马斯特大学药学系的科研人员索米亚·阿比德(Soumeya Abed)。她来自阿尔及利亚,大约10年前在法国学习时参与了类似的计划,并受到启发。她介绍说, 这个计划是为一名女学生找到一个能与她说得来,有空余房间可供出租的老奶奶,两位女性住在一个屋顶下。参与这个项目的女大学生,因可为老奶奶提供一些支持和陪伴,所以交较低的房租,住在有家具的房间里”。因为它基于互利的共生关系,所以我们这个项目的名称就叫“共生” (Symbiosis)。

关键是要找到互相认可和接受的“忘年交”
索米亚·阿比德说,在挑选报名的学生时,有一个严格的筛选过程来找到合适的“忘年交”伙伴。他们会在开学前几周开始配对的工作,对于申请此项目的学生,他们要详细询问个人生活习惯,是否愿意做些做家务,以及可以接受离校园多远的住房。而对老年人一方,则要求必须有一个备用卧室,有家庭保险,并愿意分享公共区域,如厨房或浴室。老年房东不能有任何认知障碍等。
“共同住房计划”于去年开始试点时,收到了40份申请。后来有10名学生被“配对”到老年人家里。
例如来自津巴布韦的玛奇皮萨(Machipisa)27岁,在麦克马斯特大学学习医学。他被安排住到了73岁的康斯坦斯·杰恩(Constance Jain)家。两个人相处得很好。今年开学后又回去住在一起。

Machipisa与73岁房东康Constance Jain相处得很好 (Craig Chivers/CBC)

杰恩老奶奶说她和玛奇皮萨有很多共同之处, 比如都对考古学和南非感兴趣。她说她的室友“很容易相处,对我喜欢的事也感兴趣。虽然只相识大约12个月, 而且年龄相差46岁,可我们就像老朋友一样”。

另一位23岁的女研究生叫卡拉·邓肯(Cara Duncan)。她的研究课题就是老年学或衰老过程。她住进的是一位92岁老奶奶的家。今年开学后仍回那里住。她还帮助房东老奶奶做一些轻松的家务,抽时间陪伴老人。

23岁的女研究生Cara Duncan 住进的是一位92岁老奶奶的家(Craig Chivers/CBC)

邓肯说,有很多研究已经证明,孤独和寂寞是一个’沉默的杀手‘,简单的陪伴对老年人的健康有益。

阿比德说,到目前为止,与学生配对的老年人大都很高兴。特别是那些出门不方便,可原来又不得不出门的老人。还有一些老人觉得实际效果比她们预期的还要好。
多伦多西奈山医院老年病学主任萨米尔·辛哈(Samir Sinha)博士说“超过25%的老年人告诉我们,他们需要能够帮助他们处理日常事务的家庭成员,例如获得处方药”。他说像汉密尔顿那样的“共同住房计划”不仅让年长者安心, 感觉自理能力得到延长,甚至可以挽救生命。
“共同住房项目”今年的申请人数有所增加。阿比德说到目前为止他们一直在忙碌,主要是寻找更多合适的老年人。此外还收到很多来自加拿大其他城市和其他国家的咨询。
阿比德说:“我们接到很多电话和电子邮件的咨询,有的来自加拿大其他城市, 有的来自美国和英国。有些人已经开始对具体的实施方法感兴趣。我们很高兴提供给他们”。
作者亚明、加广中文、www.rcinet.ca、微信ID:radio-canada
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