“市长贺年晚宴”彰显加拿大万锦市多元文化气息

自从中国春节被加拿大联邦政府设定为加拿大官方节日,不仅民间,就连各级政府的春节庆祝规模都变得越来越大。大多伦多地区的万锦市市长贺年晚宴就是比较有影响力的庆典之一。

2月22日,逾千人相聚在Le Parc宴会厅共庆题为“万家锦绣庆狗年”的市长贺年晚宴。中国驻多伦多副总领事庄耀东,安大略省国际贸易厅长陈国治出席了晚宴。市政府的几位亚裔议员,包括约克区域议员李国贤,万锦市议员何胡景,杨绮清,赵善江等是当晚晚宴的共同主席。

万锦市位于多伦多的北部,与多伦多一街之隔,跟多伦多及周边其他城市融合形成大多伦多地区。万锦市人口三十多万,华人是这个城市的主要居民,据2016年的市府统计,华人在该市的人口比例超过45%,是华人在安省的主要聚居区,华人参政议政的热情也十分高涨,是华裔议员比例较高的城市。

除了关心整个市政建设以外,作为全加拿大文化最为多元的城市之一,华裔议员自然也非常关心生活在万锦市的华人生活。市议员何胡景在 2010 年当选议员后,便向万锦市市长薛家平建议每年在农历新年期间举办“市长贺年晚宴”。晚宴名称会采用当年的生肖做主题,今年是“狗”年,因此今年的晚宴主题是“万家锦绣贺狗年”。也因为这建议是何胡景提出的,因此市长邀请何胡景做晚宴的共同主席,今年已经是第八年举办这样盛大的春节庆典。

为了提高华裔议员的团结意识,何胡景还建议市长邀请该市其他的华裔议员一起担当晚会共同主席,每年晚宴收入盈余全部捐献给各慈善机构,受惠机构并不局限于华人社团,因而使很多主流及其他族裔的慈善机构对华人社区心存感激之心,大大拉近了华人及主流和各族裔间的距离,切合万锦市始终倡导的多元文化的宗旨。过去数年受惠的机构包括万锦康福医院 (Markham Stouffville Hospital) 、加拿大癌症协会(Cancer Society)、福慧教育基金会基金、智爱中心、移民综合服务中心()CICS)及原住民社区中心等等。

当晚的晚宴还安排了文艺节目助兴,传统的舞狮表演,在热闹的锣鼓声中拉开帷幕,万锦市长虽然是白人,但很会几首中国歌曲,晚宴上继续高歌中国歌为大家助兴。晚宴高潮一波一波迭起,掌声欢笑声不断。何胡景议员更是穿行在近百张餐桌间,亲自向每一位来宾拜年。贺年晚宴上演了一场真正的多民族“文化大团圆”的热闹场面!

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