老年人营养最差:加拿大资深营养学家谈老年人饮食

今天的加拿大人在市场上找到的食材比过去丰富得多,各国移民又带来了各种新的烹调方式。与此同时,关于饮食和营养的理论也比任何时候都要多。但是加拿大魁北克省的资深营养学家和美食作者兰贝尔-拉加塞( Louise Lambert-Lagacé)说,在这些理论中,错误的或自相矛盾的不在少数。

自上个世纪70年代开始从事营养学咨询开始,兰贝尔-拉加塞亲身经历了近半个世纪来这个领域的巨大变化。她最新的一本著作是为65岁以上的读者写的。这本书在今年的世界美食美酒图书大赛中击败来自西班牙、意大利和奥地利等国家的对手,获得老年类图书大奖。世界美食美酒图书大赛被称为“饮食界的奥斯卡”,今年是第23届,五月底在山东烟台举办。
我们和食物的关系比过去更复杂
兰贝尔-拉加塞在接受Radio-Canada采访时说,我们生活在一个“饮食理论层出不穷的时代”,这些理论有些来自科学研究,更多的是来自互联网,所提供的建议五花八门,常常让消费者感到困惑。和她初入行的时候相比,现在的营养学咨询比过去更具挑战性。因为许多来咨询的人脑子里已经装了太多的理论。有些人忽然决定从此不再碰某种食物,只是因为相信了某种时下流行的理论。
65岁的人营养最差,生活质量受影响
和世界上大部分国家相比,加拿大人算得上是丰衣足食。但是兰贝尔-拉加塞说,目前老年人是营养不足问题最严重的人口群体。在她所在的魁北克省,35%的老年人维他命B12不足。这会让记忆力衰退更快,还可能导致抑郁。加强营养不一定能让你更长寿,但是肯定能改善你的生活质量。
她说,过去有好几项调查显示,过了70岁以后,生活质量明显下降。主要原因之一就是“心有余而力不足”。现在人们寿命延长,在这种状态下活到八十多岁甚至九十岁,她认为是个很严重的问题。
她说,针对65岁以上这个群体的营养学研究相对来说是比较缺乏的,甚至老年人的健康体重都没有一个明确的标准。
老年人缺营养不一定是因为缺钱或不了解营养学知识
兰贝尔-拉加塞说,上了年纪以后食欲下降,独居老人吃饭敷衍了事,某些药物改变味觉,都是造成老年人营养不良的原因。 30%的老年人没有伴侣。孤独感会压抑食欲,增加患抑郁症的风险。而抑郁导致食欲更差,让患者陷入营养不良的恶性循环。
她告诫说,营养对老年人来说就像是一件可以每天使用的工具。你天天用它还是把它扔在一边,直接影响到人生最后十多年是生活愉快还是仅仅活着。

兰贝尔-拉加塞(左)和她的合作者 Josée Thibodeau。(Radio-Canada/Mathieu Arsenault)

推荐地中海饮食

兰贝尔-拉加塞说,衰老实际上是一个人的肌体各部位缓慢发炎的过程。因为其程度不至于引起痛感,她称之为“悄悄发炎”。许多营养学家认为,地中海饮食习惯有助于延缓这个过程。这也是她的推荐,即大量蔬菜水果,加上鱼和橄榄油等食物中的优质脂肪。另外,还有美食的乐趣。现在有太多的人带着负罪感而非乐趣吃饭了。
不论是对老年人还是青年,她的第一个建议是保证一天有完整的三餐。据统计,有15%到20%的老年人做不到这一点。
作者吴薇、加广中文、www.rcinet.ca、微信ID:radio-canada
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